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Calidad del agua en el norte de Virginia

 

El agua limpia es esencial para la vida humana y la salud del medio ambiente. Hay varios tipos de masas de agua en el norte de Virginia. Estos incluyen ríos, bahías y humedales de marea, así como ríos, arroyos, riachuelos, humedales, lagos y estanques que no son de marea. En la zona costera, el agua subterránea se encuentra en acuíferos menos profundos, de arena y grava. La totalidad del norte de Virginia se encuentra dentro de la cuenca hidrográfica de la bahía de Chesapeake.

La calidad del agua se define por sus características físicas, químicas, biológicas y estéticas (aspecto y olor). Un ecosistema acuático saludable es aquel en el que la calidad del agua no se ve afectada y sustenta una comunidad rica y variada de microbios, plantas y animales.

¿Por qué es importante la calidad del agua?

La calidad del agua en un cuerpo de agua influye en la forma en que las comunidades pueden usar el agua para actividades como beber, nadar, pescar, regar o con fines comerciales. En el norte de Virginia, los recursos hídricos brindan un gran valor ambiental, social, cultural y económico a las comunidades.  Si la calidad del agua no se mantiene y se degrada, no solo la salud pública sufrirá. El valor ecológico, comercial y recreativo de nuestros recursos hídricos también disminuirá.

 

El agua superficial del río Potomac y el embalse de Occoquan son las principales fuentes de agua potable para el norte de Virginia. La ciudad de Manassas extrae agua superficial para sus residentes del lago Manassas, un embalse de Broad Run. La ciudad de Fairfax también proporciona agua potable pública a los clientes del este del condado de Loudoun (así como a sus residentes) a través de embalses en Goose Creek.

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¿Qué afecta la calidad de nuestra agua?

La calidad del agua está estrechamente relacionada con el medio ambiente circundante y el uso de la tierra. Los cuerpos de agua deteriorados son aquellos que no cumplen con los estándares legales de calidad del agua y los usos designados y, por lo tanto, no sustentan la vida acuática y la vida silvestre, el consumo de pescado y mariscos, no son aptos para el uso recreativo de los seres humanos o no cumplen con los estándares de suministro público de agua.

La calidad del agua puede verse afectada por la agricultura intensiva, el uso urbano y suburbano y la industria. La modificación de los caudales naturales de los arroyos por parte de las represas también puede afectar la calidad del agua. El clima también puede tener un impacto importante en la calidad del agua, particularmente cuando hay una sequía que reduce el flujo de la corriente o fuertes precipitaciones que resultan en altos niveles de escorrentía de aguas pluviales.

El agua subterránea también es una parte integral de nuestro suministro de agua. El agua subterránea mantiene el flujo base en ríos y arroyos perennes. En algunas áreas suburbanas y rurales del norte de Virginia que no están conectadas al suministro de agua municipal, los pozos de agua subterránea suministran agua a las casas y granjas. Al igual que otros cuerpos de agua, el agua subterránea que está cerca de un desarrollo urbano o industrial es vulnerable a la contaminación.

Generalmente, la calidad del agua de los ríos es mejor en las cabeceras. La calidad del agua decae con frecuencia a medida que los ríos fluyen río abajo a través de regiones donde más tierra está cubierta con superficies impermeables y aumenta la contaminación de la agricultura intensiva, los pueblos, las ciudades y la industria.

Las aguas pluviales, que también pueden transportar grandes cargas de nutrientes, bacterias, materia orgánica y otros contaminantes, llegan a los arroyos y ríos, principalmente a través de la red de drenaje de aguas pluviales y, en última instancia, las descargan en la bahía de Chesapeake.

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¿Cómo se mide la calidad del agua?

La calidad del agua se controla de forma rutinaria en muchos lugares del norte de Virginia. Los estatutos federales y estatales (Ley de Agua Limpia, 1972; Ley de Monitoreo, Información y Restauración de la Calidad del Agua (Código VA 62.1-44.19-5), 1997) requieren que el Departamento de Calidad Ambiental de Virginia (VDEQ) y el Departamento de Conservación y Recreación de Virginia (VDCR) para monitorear y evaluar la calidad del agua en Virginia, y para identificar e informar a la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. sobre los cuerpos de agua que están deteriorados. La presencia de contaminantes y las características de las muestras de agua se utilizan para indicar la calidad del agua. También se analizan muestras del lodo en el fondo de lagos y ríos para detectar la presencia de pesticidas y otros compuestos nocivos. Los indicadores de calidad del agua que se monitorean comúnmente incluyen:

  • Biológico:bacterias, algas

  • Físico:temperatura, turbidez y claridad, color, salinidad, sólidos en suspensión, sólidos disueltos

  • Químico: pH, oxígeno disuelto, demanda biológica de oxígeno, nutrientes (incluyendo nitrógeno y fósforo), compuestos orgánicos e inorgánicos

  • Estético:olores, color, flotantes

 

Las mediciones de estos indicadores se pueden usar para determinar y monitorear los cambios en el tiempo en la calidad del agua y determinar si es adecuada para la salud del medio ambiente natural y los usos para los que se requiere el agua.Esfuerzos de monitoreo y evaluación de VDEQse publican bienalmente. Esta información sobre la calidad del agua se puede utilizar para desarrollar programas de gestión y planes de acción para garantizar la protección de la calidad del agua.

 

¿Qué se puede hacer para proteger la calidad del agua?

Afortunadamente, hay muchas cosas que se pueden hacer para proteger y mantener la calidad del agua en el norte de Virginia y Clean Water Partners ha desarrollado muchos recursos para educar a los residentes sobre lo que pueden hacer.  Visite nuestroConsejos para reducir la contaminación y la escorrentíapara tomar algunas ideas!

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